东西一流行就容易变味

以前朋友带我去上海的一些店里吃东西,经常说“店大了,东西没有以前好吃了”。然而,我也和朋友去过另外一些小店,味道和店面都一如既往十几年(除了物价上涨)。

这时候我发现身边很多东西一旦开始流行,就立刻变味——也许这就叫量变到质变。身边的例子很多,记得05年的时候,我还和同学们一起吃一种叫做“掉渣大饼“的东西,那时候这玩意儿突然很流行,但没过多久,突然又消失匿迹了。有人分析原因是这样:“流行风,不适合在一个固定地点开店,适合流动售卖。 口味比较重,油也挺大,不是健康食品。所以刚出来时,大家出于好奇,买的人较多,但不适合常吃。”[1]然而也有人分析是因为“无序加盟”造成的[2]

掉渣大饼的例子算是一类典型,但它的“潮流”,也许还不是那么地引人注目。只能说,它的“流行”只是相对于其他接近的东西,在短时间内聚集了大量关注。也许标题改成“公司在快速扩张过程中容易出现问题”更能符合我所想说的。因为公司产品突然地流行起来,意味着公司更加有利可图,那么公司会想办法扩张,而在扩张过程中,由于某些方面做得不到位,或另些方面做得太过分等,而导致产品不能如公司或者受众的期望继续发展,甚至最终导致公司扩张失败、甚至市场萎缩。

我很想探究其中的道理。不过我认为应该首先定义“流行”是什么。百度百科上这样解释[3]:

比如一些事物,刚开始没有太多人去注意,慢慢的引起了很多的注视,后来越来越多的人开始关注它,这就是所谓的“流行"

不过这似乎与我要阐述的流行有所不同,在这里我所谓的流行是指受众比原有变的多,且增长速度也在提升。当然还有受众的问题,当受众之间个体之间相同点少,那么可以说是大众流行,反之,就是小众流行;如果小众是属于有钱人,似乎就是高档的奢侈品;如果在受众中的接受程度高,那么就是该群体中的“主流”;如果在大众中接受程度高,那就可以算“主流”了。

我把在潮流中的三个类角色划分出来:A. 通过这个事物引领、制造(有意或无意的)潮流的公司或个体,B. 在潮流中模仿A,想分一杯羹的跟风者,C. 潮流的受众们。

C是原动力,A是导火索,B是推波助澜的。没有广泛的C,就不能成就A所需要的市场,没有市场带来的利益,也就不会有B的跟风。当A不能注重品质,东西就变味了。

往往当潮流来临的时候,没有人会意识到它有多大,它能持续多长,普通的公司往往都只想在潮流中能捞多少捞多少,而不管自己是不是真的有实力。我归结这些个公司在潮流中失败的原因往往有:

  • 只注重扩张,而不注重品质:只知道要多捞点,不知道要全面均衡发展。
  • 有各方面条件更好的后来者居上:没想到被巨头盯上了。
  • 市场需求被透支:过分炒作流行的概念,等受众回头醒悟发现被骗了。

所以我想问问,那些准备制造、或刚刚制造了潮流的商家们,你们真的准备好了吗?

关于Apple

其实突然想写本文其实也是因为Apple。随着Apple的一系列优秀产品iPod、iPhone等一下子流行起来。最近Apple的日子不好过:

种种负面消息传出,我就会说,Apple,你的iPhone还没准备好吧?不可否认,Apple的iPhone的外观设计是出色的、操作系统是优秀的,软件服务也是很棒的,可惜,Apple你本来不是做手机的。iPhone的流行导致这个苹果变味儿了。

过去的定位与未来目标的冲突

Apple的产品定位一直是高端用户群体。以前,我对Apple的Mac是有一些好感的,当然我也不讨厌Windows。我一直认为Apple的东西很酷,很有形,用Apple的是设计师,非常有个性的人,他们很有创造力。然而在国外,iPod已然变成了是一个日用品。而在国内,则是一个时尚的代名词,用iPod,就可以显得很前卫,很潮流。其实当用的人多了,也就没有什么前卫不前卫的。因为直到有一天,我发现送外卖的小弟也揣着一个iPod。同时,模仿iPod的MP3、MP4公司越来越多,功能也会超越iPod,iPod虽然能因为Apple的种种魅力保持他的地位,但它在这个领域的份额也会逐渐减少——就好比现在手机与山寨机;如果iPod的份额不减少,甚至越来越高,那么说明市场正在衰退,因为用的人实在太多了,没有人会觉得这很前卫、很时尚。

其实Apple过去做的东西是有点“奢侈品”的意思在里面,然而,将来它要面对的是自己的产品变得大众化。

盲目扩张,忽视了品质

也许并非Apple不注重品质,而是对于手机的设计制造还缺乏经验,所以才出现了种种“瑕疵”。正因为对iPhone前景过于充满信心而到处签约,却忽视了iPhone的产能问题。这些问题非常容易导致iPhone的品牌被做烂掉。

Apple没有做过手机,难免会出现一些问题,但是因为Apple之前太成功了,所以iPhone理应成功,人们的期望总是很高。这种突然的潮流,搞不好就会淹没Apple自己。

其实iPod,在2001年出现第一代iPod,也是出现了很多问题,我的印象中,到05年,国内才开始流行iPod。这种稳步的渐进式的,也许更加符合发展规律。

这点Google就非常聪明,Google也希望进军手机领域,但它清楚,一方面自己没有做过手机,另一方面蛋糕要一起吃,只有拉拢手机巨头们,才 能抢占这个市场,所以它推出了Open Handset Alliance,自己主导做系统,然后推自己服务。当时Gmail的推出,引发了无限/超大容量邮箱的革命时,Google也是用了类似策略,因为 Google清楚自己无法应付过多的用户,所以他在Gmail推出初期,只有被邀请才能加入,并且刺激别的邮件供应商跟进。这样在占据了合理的市场份额的 同时,保证了Gmail的品质和发展。

摊子铺太广、独来独往

有人经常拿Apple和Microsoft比,其实我觉得两者除了在操作系统上可以进行比较外,其他方面没有很多交集。

历史上任何一个大浪潮,都不是单单某一个公司能够凭借一己之力完成的,PC机和Windows的流行,并不是一朝一夕的事情,而是顺应历史的必然。在Windows95流行之前,微软就已经做了十几年操作系统,而微软的联盟者,已经做了十几年的PC机。微软从来没有想着自己做硬件去统治整个市场。这就是为何微软抄了苹果的界面,却比苹果更流行的原因。

因为苹果什么都做,同时又几乎完全封闭自己的架构,一个公司的能力是有限的,所以它一直只能走小众路线。苹果从硬件方面的芯片、机箱、显示器,到软件上的操作系统、各种“i”系列的应用软件,从台式机到服务器,到现在的电子产品、手机,Apple可谓无所不包(虽然不是每个零件都自己做)。这也就是为何苹果机没有最终广泛流行的原因,因为微软不是一个人在战斗,微软的背后有Intel,有IBM,有各大中小PC制造商,有无数共享软件开发者,有无数的游戏厂商。苹果的封闭而又追求完美的面面俱到的开发,使他开发出来的只能是曲高和寡的艺术品。

当然,苹果也走了几招妙棋。MacOSX是基于BSD系统开发的操作系统,BSD是开源Unix系统家族中的一员,而且苹果也开放了一些东西让广大开发者一起维护。这就使得MacOSX可以兼容相当多的*nix软件,一下子吸引了很多*nix的开发人员。然后苹果又与Intel结盟,采用Intel芯片。

总结上述一些问题,我认为苹果目前其实处境还是很危险的。希望苹果不要再变味了。

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