Io语言

“动态语言”现在是一个很时髦的术语,常用来表示那些编程语言十分地具有弹性而且很合适“敏捷”开发环境。在这种趋势背后有一些很有趣和很强大的语言,Io就是其中一个十分重要的语言。

Io最早发布在2002年,它混合了Lua、Lisp、Smalltalk和其他一些语言的某些方面的一个小语言。而起初的大想法是要把Io作为一个完整的可视化编程语言的基础,就像Self一样。

概览

Io属于“解释型”语言家族(像Perl、Python等等),这种语言的代码并不是通过编译而至直接解释并运行的。和很多“解释型”语言一样,Io也是高度动态的:一个程序可以迅速地生成并解释新的代码。同时,Io通过采用了Lisp的“代码即数据”的模型让这个特性向前迈进了一步,它可以让任何Io程序访问和处理它自身在内存中的对象模型。毫无疑问,这也让Io成为一个自省的语言。

并发编程在很多应用中都是一个新兴的被关注的方面,尤其是大多数用户界面和Web应用。Io从Act1中获得了灵感并使用了“参与者”(Actor)的概念。参与者介于线程和延续之间,它可以让你更容易编写你的并发应用,而原有的基于线程或者是进程编程的负担则不复存在。

简介清晰在Io的语法和他的对象模型中是显而易见的。语法可读性很好,而且看上去很好地结合了Lisp和Smalltalk。Io的对象模型是基于原型的。一个基于原型的对象模型不使用类来表示泛化和特化,取代的是创建特定的对象来用作“模型”或是“原型”并通过他们来创建新的对象。在这种编程范型中,对象是从原型中克隆出来的而不是从一个类实例化得来的。

对象模型是基于消息的,这表示方法调用甚至是变量访问都是通过发送动态的消息来完成的,而不是“硬布线”的(像C++和Java那样)。同时,Io对象响应消息的方式可以在运行时进行改变,这也是一个很典型的“动态”特性。

Io的足迹很小可以很方便地嵌入C或者是C++应用中。这方面它最有趣的特点之一是他的Objective-C的桥接器,这在集成上达到了一个令人惊奇的程度,在Io中使用你的Objective-C对象几乎不要写任何粘合代码。

Io分析

长处

Io的主要的优点来自他简洁的设计:它是一个可以很快学会的语言因为他有一个简单而且一致的语法、语义和API。由于Io的足迹小,所以它十分合适嵌入式编程。Io的另一个长处是它的速度。它能在性能上胜过很多其他解释型语言,这让他成为密集工作的一个理想选择。

Io的另一个长处——从一个嵌入的角度来看是很有意思的——是你可以重新定义几乎任何运行机制。Io语法中的任何东西都已经转化成了消息,而消息是可以在运行时重新定义的。从这方面来看,实际上你就可以改变里面任何东西来满足你的需求。

同时,Io对于并发编程的解决方案对于Web应用和GUI脚本编程也极具吸引力。

弱点

尽管Io有很多有趣和先进的特性,然而它还是十分年轻。到目前为止它还没有什么值得称赞的开发工具诸如文档生成器或者是代码检查器等等,而且在解释其上面仍然有一些问题。尽管如此,随着Io社群的不断壮大,更多的代码被制作共享,这个“青少年问题”会最终消失。

范例程序

参考

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