JavaScript:世界上最被误解的语言

JavaScript:
世界上最被误解的语言

Douglas Crockford
www.crockford.com

原文地址:JavaScript: The Wrrrld’s Most Misunderstood Programming Language  

翻译:ShiningRay
http://www.nirvanastudio.org/

JavaScript,亦称为 Mocha、LiveScript,也叫做JScript、ECMAScript,是世界上流行的编程语言之一。事实上世界上差不多每台个人电脑都至少安装了一个JavaScript解释器。JavaScript的流行完全在于它作为WWW的脚本语言的角色。

不管它有多么流行,极少有人了解JavaScript是一个十分动态的通用面向对象编程语言。这怎能成为一个秘密呢?为什么这个语言如此被误解?

关于名字

这个Java-前缀暗示了JavaScript和Java的关系,也就是JavaScipt是Java的一个子集也就是不如Java强大。看上去这个名称就故意制造混乱,然后随之而来的是误解。JavaScript并不是解释型的Java语言。Java是解释型的Java,JavaScript是另一种语言。

JavaScript和Java的语法很相似,就象Java和C的语法相似一样。但它也不是Java的子集就像Java也不是C的子集一样。在应用上,Java要远比原先设想的好得多(Java原称Oak)。

JavaScript并不是由Sun公司——Java的老家——开发的。JavaScript是由Netscape公司开发。它本来叫做LiveScript,这个名字并不是那样容易混淆。

这个-Script 后缀暗示了它不是一个真正的编程语言——脚本语言好象不是真正的编程语言。但其实这是一个专长的问题。相对C而言,JavaScript牺牲性能但带来更强的表达力和动态性。

披着C外衣的Lisp

JavaScript的C风格的语法,包括大括号和复杂的for语句,让它看起来好象是一个普通的过程式语言。这是一个误导因为JavaScript和函数式语言如Lisp和Scheme有更多的共同之处。它用数组代替了列表,用对象代替了属性列表。函数是第一型的。而且有闭包。你不需要平衡那些括号就可以用lambda算子。

思维定势

JavaScript是原被设计在Netscape Navigator 中运行的。它的成功让它成为几乎所有浏览器的标准配置。这导致了思维定势。JavaScript简直就是程序语言中的George Reeves (一位曾扮演超人的演员,但后来死于枪杀,被官方认为自杀,细节不详——译注)。其实,JavaScript也适合很多和Web无关的应用程序。

不断改变的目标

JavaScript的第一个版本功能十分弱。它缺少异常处理、内部函数和继承。而它的现在的形态,它已经是一套完整的面向对象语言。但很多看法都是基于认为它的形式不成熟。

管理这个语言的ECMA委员正在开发扩展 ,原意是很好,而这样却会加剧这个语言最严重的问题:版本太多了。这也造成了混淆。

设计错误

没有什么编程语言是完美的,JavaScript也有它的设计上的错误,如的重载同时表示加和带类型转换的串连接,和有错误倾向的with语句应该避免使用。保留字策略过于严格。分号的加入是一个很大的错误,正则表达式的记号也是。这些错误会导致编程错误,并把语言的设计作为整个叫做问题。幸运的是,这些问题可以用一个很好的lint程序来避免。

这个语言的设计从整体上看还是十分健全的。但很令人惊讶的是,ECMAScript委员会好象根本不想修正这些错误。也许他们对重新制作一个更感兴趣。

肮脏的实现

JavaScript早期实现错误百出。这对该语言带来了很恶劣的影响。更糟糕的是,这些实现还被嵌入的更错误百出的浏览器中。

拙劣的书籍

几乎所有的书籍都十分恐怖。里面到处是错误、蹩脚的例子还自创一套拙劣的惯例。语言中重要的特性却常常解释不好,或者干脆完全不写。我翻阅了几十本JavaScript的书,我只推荐两本:David Flanagan的JavaScript: The Definitive Guide (4th Edition)和Danny Goodman的Dynamic HTML (2nd Edition),二者都来自于O’Reilly

不够标准的标准

该语言的官方标准规格说明书由ECMA发布。该规格书也是质量奇差。它难以阅读也难以理解。它也对拙劣书籍的问题作出了自己的一份“贡献”,因为作者无法使用这个标准文档来增加他们对语言的认识。ECMA和TC39委员会应该为此感到深深的羞愧。

业余爱好者

大部分写JavaScript的人都不是程序员。他们缺乏训练写好程序的修养。JavaScript有如此丰富的表达能力,他们可以任意用它来写代码,以任何形式。这给JavaScript带来了一个名声——它是专门为外行设计的,不适合专业的程序员。这显然不是事实。

面向对象

JavaScript是不是面向对象的?它拥有对象,可以包含数据和处理数据的方法。对象可以包含其它对象。它没有类,但它却有构造器可以做类能做的事,包括扮演类变量和方法的容器的角色。它没有基于类的继承,但它有基于原型的继承。

两个建立对象系统的方法是通过继承(是一个……)和通过聚合(有一个……)。JavaScript两个都有,但它的动态性质让它可以在聚合上超越。

一些批评说JavaScript不是真正面向对象的因为它不能提供信息的隐藏。也就是,对象不能有私有变量和私有方法:所有的成员都是公共的。

但又有证明了JavaScript对象可以拥有私有变量和私有方法。当然,极少有人认识到,因为JavaScript是世界是最受误解的程序嘛!

另外还有批评说JavaScript不能提供继承,这里证明了JavaScript不仅能支持传统的继承还能应用其它的代码复用模式

Copyright 2001 Douglas Crockford. All Rights Reserved Wrrrldwide.

《JavaScript:世界上最被误解的语言》上有6条评论

  1. “在应用上,Java要远比原先设想的好得多”
    !=
    “It is better than Java in the applications that Java (fka Oak) was originally intended for.”

  2. 下面这句好像有点问题:
    这些错误会导致编程错误,并把语言的设计作为整个叫做问题。
    原文是:
    These mistakes have led to programming errors, and called the design of the language as a whole into question.
    建议修改为:
    这些(设计上的)失误不仅导致了很多编程错误,还让人们对语言的整体设计产生了质疑。
    参考资料:
    call into question
    对…表示怀疑; 认为有问题;

  3. 拙劣的书籍 部分
    原作者更新了内容,现在只推荐1本,是《js权威指南第5版》,当然现最新的已经是第6版了,可能道格拉斯没想起来更新原文
    原文内容:I have reviewed dozens of JavaScript books, and I can only recommend one: JavaScript: The Definitive Guide (5th Edition) by David Flanagan. (Attention authors: If you have written a good one, please send me a review copy.)
    原文链接:http://javascript.crockford.com/javascript.html

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