为什么艺术家应该使用Ogg Vorbis格式

作者:by daniel james
翻译:ShiningRay @ Nirvana Studio

计算机,控制和内容产业

主流唱片公司都想去控制人们听音乐的方式,他们软硬兼施,同时使用人们将来要购买的软件和硬件。“内容”,对我们大多数来说也就是音乐和电影,是一个全球产业,每年都可以创造几十亿美元的价值。

通过网络分发数字媒体可以以最小的代价传送数据,这点并没有被内容产业所忽略。然而,内容产业把互联网和其他网络看作为一条管道,从他们的制作室到你的眼睛和耳朵之间——当然还有一个返回的管道,是从“消费者”的钱包到他们的银行账户中的。

数字音乐的出现,内容产业认为通过他来消除传统的物理媒介的音乐发布的成本,可以极大增加利润。但是还有一个问题——数字音乐,已经被离散为一系列数字,所以可以被复制无数次而不会损失任何质量。如果大多数收听音乐的人还不具备复制这些东西的条件的话,这还不是一个问题——这是针对计算机的。

所以内容产业可以做两件事情——用某种方式改变数字音乐文件这样就让你不能复制,或者改变你的电脑让你不能做你要做的事情。前一个想法已经失败了,因为你对数字做任何动作都可以被还原,只要你知道其中的秘法——CSS和SDMI已经被证明是很容易被破解的。

改变你的电脑是内容产业是保证内容管道密封的唯一可行的方法。他们可以通过软件来做到这一点——说服你使用可以监管你对音乐使用的播放器和格式——或者通过卖给你像CPRM卡之类硬件,也可以做到。

当然,请不要把你为朋友进行剪辑,或者复制一份在你的便携设备上播放的情况和在世界上很多国家都存在的盗版CD和磁带业务相混淆。很显然,那些贩卖者艺术家们的作品而不给他们一份合理的报酬,是不对的。流行音乐的历史常常出现艺术家们没有获得报酬,而且并不是因为家庭内部的复制或者是商业盗版。

自由共享 VS 收费播放

数字技术和网络分发消除了艺术家和音乐听众之间的中间障碍,但是内容产业还想把这些障碍放回去。他们可以利用他们所能控制的一个受知识产权保护的音乐格式和软件、以及人为的限制来达到这个目的。

内容产业告诉艺术家们他们需要这种对听众的控制,以便他们能继续为录音的过程和市场销售来付钱——还有艺术家的薪水。

为什么艺术家有问题呢?毕竟,你希望你的音乐被人听到,但你也希望能从你的作品中获利。所以你只能参与到内容产业的圈子中并遵守他们的协议——但是一个更大的问题是他们对数字音乐的看法是不能被改变的。

a) 被听见

如果每次只卖给我们一首歌,大的唱片公司那会高兴死了,因为市场成本和风险可以最小化。今天我们听流行音乐电台,极其短的播放列表也许会让你相信我们已经在朝这个方向走了。内容产业想要的是大批量的销售,这和音乐的多样性是违背的。如果你是今年的流行组合,那太好了——否则,甭想。

结合了点对点文件共享(就像原来的Napster)的自由下载,确实是一种极其廉价的方式来让你的音乐被全世界听见。如果你是一个没有靠山的艺术家,那也许这是唯一的途径。他很有效地利用带宽,因为音乐可以通过其他人的计算机进行传送——也可以帮你从ISP哪里省下很多钱。

但是内容产业不允许自由的点对点共享,因为这里面没有他们可以榨取的差价。所谓它对CD销售产生极大影响的说法,显然是错误的——根据同样的逻辑,他们也必须禁止广播和电视上的音乐,只要人们可能听见音乐的地方。

唱片公司曾试图保护CD销售,采取了只发布剪辑,或者是使用很低的音质的方式。这就让人们不会去分享他们,但是它实际上有没有鼓励人们去买一个专辑呢?
这显然是毫无道理的,特别是当你考虑到你还可以在广播或者电视上听到整个音乐的全部内容以及是最好的品质——假设内容产业认为你的市场潜力足够大然后会给你播放。

b) 获利

让我们看一下现存的CD盈利模模式,同时假设每买出$10的CD,就要付给你10%,虽然现实中扣除了成本之后,你也许不会得到这么多。我们假设一张CD有10首音乐,这样你每首音乐可以得到10分钱。

在内容产业的数字盈利模式中,假设你同样可以得到每首歌下载费用是10分钱。为了能得到这个数字,唱片公司和CD一样对每十首歌曲收费,也就是一首音乐1美元。

但是听众购买下载音乐的动机在哪里呢?他们使用了带宽来下载,他们又不能免费得向其他计算机传送东西(这些东西不能共享)同时他们甚至不能备份。如果你的计算机出现了一个错误,同时你正在获取一个新的内容,你只好对你的唱片集说拜拜了。

如果数字音乐是免费的,人们不会介意下载他们——Napster证明了。但是CD的音乐是在设备中更有弹性的、便携性的而且可以很方便得在朋友中分享。付费下载必须得十分便宜才能够可以CD竞争——那么哪里还有多少剩余价值可以付给艺术家呢?

更好的是,提供免费的官方下载并且鼓励人们去分享他们。听众们会珍惜这种听音乐的机会,在他们购买你的CD之前,你也会省去花在促销上的大量的时间——和大量的金钱。

MP3怎样?

那么为什么不可以就用MP3呢?他已经很流行了,而且听众们可以很方便得共享他。问题是那些进行MP3压缩的人们,其实已经落入了内容产业的布局,变成了另一个中间人。免费的MP3编码器一个个都倒了,因为这个技术的所有者要求使用它的软件要付版权费。

虽然起初吹捧说是一个免费的格式,并且和无成本的音乐下载结合,但是MP3背后的技术一直都是有专利权的。在过去的“免费午餐”的市场中,一个产品会一直以免费形式发布直到它变得流行了,这时候所有者就会把它转变成一个商业产品。

作为一个艺术家,MP3的版权费用意味着当你自己的每一首音乐每次被下载的时候,你都必须要付一定的费用。也许现在只是几分钱,但是控制这个技术的人会在未来随时找你麻烦。这就意味着你不能再分发免费的音乐即时你想这样——除非你自己掏钱付MP3的版权费用。

Ogg Vorbis 格式就是为了替代MP3 的,他没有技术上的任何税——他完全是免费的,而且以后也将是,因为他使用的是自由软件的许可证。Ogg文件已经得到了一些播放软件的支持,如Winamp,同时编码器也可以免费获得。他的可变比特率的技术,同样大小的Ogg格式的音乐听起来就是要比MP3的好。

Ogg Vorbis格式是在内容产业的控制之外的。他们也可以使用它,但是他们不能阻止你去使用它。同时如果你要想让大家不受限制地听你所有的音乐,或者和朋友分享,你就可以这么做。

但是Ogg格式不会流行起来除非艺术家们可以让这种文件给大家获得。所以如果你想支持自由的音乐,请从 www.vorbis.com下载免费的编码器并把一些 .ogg 格式的文件放在你的网站上。


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